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斗士陆奇: 一直向前 从未停歇

生意场 2018-08-21 14:15:45 来源:第一财经

  3个月前,陆奇卸任百度总裁兼COO的消息在中国互联网圈引发了一场陆奇争夺战,当时市场最大的声音是——得陆奇者得AI天下,而AI是各家都押宝的未来。投资圈还传出“陆奇只要创业就给10亿美元天使”的消息。

  李开复曾评价说:“陆奇是少数这种有战略技术眼光,又能执行得很好的人,他加入任何一个公司,都是对这个公司的加分。”只是等到陆奇最终选择走他师兄李开复做投资的路子,出任Y Combinator(下称“YC”)中国创始人及首席执行官之后,业界又是一片感叹陆奇“低嫁”的惋惜之声。

  现年57岁的陆奇,早年毕业于复旦大学,此后就读于卡内基梅隆大学,获计算机科学博士学位。1998年加入雅虎,后一步步晋升为执行副总裁。2016年,从微软全球执行副总裁的位置上离职后,于次年加入百度。他曾被誉为“硅谷最有权势的华人”。

  《约翰•克里斯朵夫》是陆奇学生时代喜欢的一本书,书里那句“人生是一场不停的,无情的战斗”,像是陆奇一路走来的真实写照。从复旦到雅虎、微软,再到百度、YC,已经57岁的陆奇一直保持着向前的战斗状态,几乎从未停过。

  复旦“陈景润”

  1961年,陆奇出生在上海,小时候被父母送到江苏小镇的爷爷家里,由于营养不良,陆奇体格孱弱且视力不佳。

  年轻时,他曾经求职造船厂工人,却因身体不行遭拒。恢复高考后,又因视力不佳无法从事物理实验,最终,他努力考上了复旦大学的计算机专业。

  在百度董事长兼CEO李彦宏编著的《智能革命》一书中,有这样一段描述:1987年,在复旦大学的校园里,有一个和陈景润一样瘦削、戴着大框眼镜的青年,每天背着一个很大的书包行走在校园里,精神抖擞,喜欢思考在外人看来很玄奥的问题,同学们都喊他“陈景润”。毕业的时候,陆奇曾在毕业纪念册上写下了一个“陆氏猜想”:HI=>C⊃HB(式中:H:Human I:Intellectualized C:Computer B:Brain)。意思是人类终将使电脑智能化且使其远胜人脑。

  那时的陆奇只有一个朦胧的感觉,“计算机给我们带来非凡的知识和体验。当时我们在计算机系写下棋程序,虽然是很简单的棋,给我的直觉就是,只要给我们足够的时间,以后一定可以做得比人更聪明,我当时有这样的直觉,所以我就这样写了。”

  之后不久,他遇到了来复旦讲课的美国卡内基梅隆大学教授、图灵奖获得者埃德蒙•克拉克(Edmund Clarke)。陆奇的提问和研究领域给克拉克留下了深刻的印象,于是后者邀请陆奇申请自己的博士项目。当时在大学任教的陆奇月薪仅有几十元人民币,克拉克免去了他“高达”45美元的申请手续费,并提供了奖学金。很快,陆奇奔赴卡内基梅隆大学计算机系深造。

  1996年,获得卡内基梅隆大学的计算机博士学位的陆奇,曾向同就读过卡内基梅隆大学的“师兄”李开复请教未来的就业方向。当时李开复建议他选择美国西海岸硅谷的技术类和IT类公司,他也最终听取了这个建议,加入了IBM公司的Almaden研究实验室。

  1998年加入雅虎。在雅虎的十年时间,陆奇从普通工程师一直做到搜索和广告技术的执行副总裁的高位。

  在美国科技圈,陆奇是有名的“工作狂”——早上4点起床回邮件、跑步,6点已经开始工作。一位业内人士对第一财经记者说,陆奇最令人佩服的地方在于:“长年坚持不懈的自律。”

  2008年前后,微软收购雅虎并整合雅虎的搜索业务因为杨致远的反对而最终搁浅。但让时任微软CEO的史蒂夫•鲍尔默(Steve Ballmer)兴奋不已的是,他替微软将当时执掌雅虎线上业务的陆奇揽入麾下。至此半年后,微软就推出了由陆奇一手打造的Bing搜索。

  很快,负责Bing、Skype以及微软最重要的现金流Office的陆奇成为鲍尔默执掌微软时期的四大藩主之一,而其他三位藩主都是在微软任职20年多年的老将。

  鲍尔默在2013年8月就宣布退休,随后将近半年时间,微软的CEO处于空档期。最终,在微软工作了22年的印度裔理工男纳德拉成了微软史上第三任CEO,并且在短短四年时间内带领微软完成了一个巨大的转型,将微软的市值从2000多亿美元带向7000多亿美元。在纳德拉“去鲍尔默”的过程中,即使很多鲍尔默时代的老臣都被清洗,但陆奇依然被委以重任。

  寻他千百度

  2017年1月18日,身穿蓝白花色T恤的李彦宏和衬衫、牛仔裤打扮的陆奇先后走进百度大厦里名为“青玉案”会议室,这是刚刚入职百度的陆奇第一次在媒体亮相。

  李彦宏和陆奇相识于上世纪90年代末的硅谷,当时李在infoseek做搜索,陆在IBM做研究,后来互联网大潮风起云涌,一个回到中国创业做百度,一个进了雅虎。

  近几年,每年夏天李彦宏和陆奇等一帮朋友都会在美国找一家酒店封闭交流技术的趋势和产业的发展路径,李彦宏也从陆奇身上学到不少东西。2016年的时候,李彦宏曾在一个比较大规模的内部会议上讲到一个理念,“Data is new resource code”,这句话其实就是陆奇说的。

  李彦宏甚至说,对人工智能领域的了解不及陆奇的十分之一。有陆奇助力,相信百度的人工智能平台将上升到一个新的高度。陆奇用天时、地利、人和三个关键词来描述自己加入百度的原因。“世界有很大的两个波浪,一个是信息工业的崛起,一个是中国的崛起,如果有机会和一个公司一起参与这两个波浪是件很重要的事情。”

  一位百度高管对第一财经记者评价,陆奇之于李彦宏,如同逍遥子张勇之于马云、刘炽平之于马化腾,充当了“左膀右臂”的角色。李彦宏曾给了陆奇这一被外界称作“硅谷最有权势华人”史上最大的权力——包括向海龙、张亚勤、朱光,当时仍在百度任职的王劲以及吴恩达等在内的百度现有各业务群组及负责人都将直接向他汇报工作,陆奇向百度集团CEO李彦宏直接汇报。

  百度引入陆奇背后的双重意味在于:一方面,李彦宏将抽身并站在更高的战略层面把控百度未来;另一方面,也彰显出百度转型人工智能的决心。

  李彦宏曾说,以陆奇的能力完全能承担百度的管理、运营各个层面,未来百度主要业务基本上都交到陆奇手中,自己则抽身并把精力放在公司战略、企业文化、人才培养和吸引上。

  对陆奇而言,初入百度的情形和他当年加盟微软“临危受命”的局面类似,在他加入百度的此前一年里,百度经历的挑战并不算小——从遭遇百度贴吧、魏则西风波,到百度两名副总裁王湛、李明远相继离职,再到从业绩上经历了连续两个季度的净利下滑,营收在第三季度出现近年以来首次下降。从资本市场的表现来看,曾经的BAT三巨头中,百度的市值与腾讯、阿里的距离正在拉大。

  “任何一个公司都是一个长久的过程,有时候可能会犯一些错误,最重要的是,赶快把这个错误里面最最重要的东西学习、总结经验,不断地执着追求,推动创新,时间长了以后,一定会对社会有很强大的贡献。”谈及百度的挑战,陆奇这样说。他还说,自己过去的工作经历最大的体会是:“一家公司要做到真正强大,既要保持文化的核心,也要勇于探索和改进。”

  “三把火”

  担任百度集团总裁兼COO的不到500天时间里,大洋彼岸的中国互联网圈终于直接感受到了“硅谷最具权势的华人”——陆奇的影响力。

  陆奇在上任后迅速烧了几把火,裁撤医疗事业部和游戏业务,整合人工智能团队。例如,百度成立智能驾驶事业群组,由陆奇亲自挂帅;深度整合包括NLP(自然语言处理)、KG(知识图谱)、IDL(深度学习研究院)、Speech(语音)、Big Data(大数据)等组成百度AI技术平台体系(AIG);以及全资收购渡鸦科技公司、硅谷科技公司xPerception。

  他还把百度业务划分为“四象限”。所有业务将按照坐标划分,纵坐标分为关键使命(“夯实移动基础”)和非关键使命(“决胜AI时代”),前者与搜索相关,后者与人工智能相关。其次横坐标再将业务划为“主航道”和“护城河”,主航道为百度战略级业务,护城河为主航道提供支持,保驾护航。

  此后陆奇亮相上海车展,宣布了开放自动驾驶平台的Apollo计划的重磅消息;又为进入智能家庭领域的度秘DuerOS站台。

  陆奇多次公开露面背后,透露出的一个信号是:百度正在为自己积累数年的人工智能寻找更多的场景落地,并且通过场景和产品找到商业模式。

  一位百度内部人士告诉第一财经记者,在工作态度上,陆奇常说“Head above cloud,feet on ground”。做人工智能不仅要想得足够长远,还要脚踏实地。

  一个细节是,陆奇从去年年底开始在百度内部推行“新风会”,改善底层员工和高层的对话机制。

  在知乎问题“陆奇是个怎么样的人”中,一位自称来自百度基础架构部、知乎ID为“张云聪”的用户举过这样一个例子:“我在内网发了个帖子,探讨公司搜索业务发展的一些方向性问题,在Qi的新风会提问区提问之后,被Qi看到了,竟拉了公司搜索和feed的几个负责的大佬,和我花了一个小时当面讨论我的帖子。”

  过去一年多的时间,陆奇在百度人工智能的变革时期起到了重要作用——在百度内部敢于“挥刀”,组织架构调整与裁撤业务,打破官僚文化,同时清晰搭建了百度AI路线。互联网评论人士洪波认为,百度的声誉和股价的重新上升,陆奇贡献巨大。

  直到今年5月18日下午,上任百度总裁486天,百度以内部信宣布了陆奇卸任的消息,引发业界热议。

  伴随着陆奇的卸任,百度损失了一位“顶尖的战略家兼执行者”,但百度AI正走上发展的快车道,李彦宏或将重回一线。

  有人又将一年前陆奇加盟百度后,同为微软前高管的“打工皇帝”唐骏给陆奇的一封公开信翻出。当时的唐骏表达了一个“过来人”的看法:第一,不计名不计权;第二,不计较分工;第三,不计较得失。“对你来说,最大的可能就是未能完成你自己给自己的百度使命。”没想到,唐骏一语成谶。

  下下签?

  陆奇在离职百度的时候曾对外表示是家庭原因,而现在,曾经公开表态不再做职业经理人的陆奇有了一长串的新头衔:全球知名创业投资及加速器YC的中国创始人及首席执行官,以及YC全球研究院院长。与陆奇的新头衔一起宣布的还有YC终于落地正式进入中国的消息。

  科研出身的陆奇喜欢结构化地做选择,依据漏斗理论将所有的考量、价值观和理想组成一个大漏斗,被筛下来的选项就是最终的选择。

  这一次,陆奇再次用天时、地利、人和来解释自己的选择。天时地利,是陆奇认为继续在大公司做大规模、强度高的工作已经不适合自己。而市场正处在大规模技术驱动创新的前夜,想要直接参与这次创新大浪潮的他认为YC这样专注创业投资及加速器的公司是最好的选择。而人和的因素是陆奇和YC总裁Sam Altman早在2005年相识,认为彼此志同道合。

  业界不解的是,YC的中国创始人及首席执行官这个新身份相比陆奇之前在雅虎、微软和百度的辉煌战绩多少有点寒碜。更何况,现在的时间点并不是做投资的好时机。

  如今的中国创业市场,资本寒冬、基金募资困难等唱衰声音一直存在。而孵化器的日子也不再是李开复刚创办创新工场那时候的荣光。事实上,创新工场的孵化器功能也在被不断淡化,现在的李开复已经把更多精力转向了早期投资,毕竟相比满天撒网的孵化器,后者更专注和高效。

  虽然YC投出过短租平台Airbnb、云储存服务供应商Dropbox、数字支付供应商Stripe等明星创业企业,但如今的中国互联网创业者更明白的道理是——学好文武艺,卖给BAT。

  对于入选项目,YC之前的惯用打法是会选择性提供12万美元的投资,换取7%的股权。而这一方式,在目前创投遍地的中国市场并没有明显竞争力。

  对此,陆奇在接受第一财经采访时也多次强调要适应中国本土的情况。“YC中国会继续采取用一笔资金换取一定比例的股份拥有的方式,但是具体用多少资金换取多少百分比股权,这个需要考虑当地化,要适合中国的国情。”

  陆奇正式加盟之前,YC传出过多次要进入中国市场的消息,但一直没有落地。

  “很多美国企业都想进中国,但要在中国成功很不容易,很关键的一点是要找到一个人。”陆奇认为这个人除了能够组建团队,还要既能秉承公司全球的使命,又能在中国有高度的自主快速运营的能力。

  其实,YC孵化的创业公司中不乏来自美国之外的其他国家。据TechCrunch报道,YC在2016年孵化的创业公司中,有40%来自海外。

  而中国前往YC镀金的知名项目之一就是渡鸦科技。渡鸦科技在2017年2月被百度以9000万美元的价格全资收购,创始人吕骋携团队正式加盟百度,并出任百度智能家居硬件总经理,向陆奇汇报。

  当时百度高管们的希望是这家智能音箱制造商可以成为百度人工智能战略的关键,但是百度最终在今年7月确认吕骋离职,这距离陆奇的离开不到一个半月。

  对于中国市场而言,YC总裁Sam Altman认为陆奇就是那个不二人选,而陆奇认为这是他当下最合适的选择。

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