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杨元庆:联想最困难时期已过,正迎来新增长期

生意场 2018-09-14 15:24:18 来源:第一财经

  在联想集团董事长兼CEO杨元庆眼里,熬过转型寒冬的联想终于到了再次提速的时候。

  现在的联想集团不是PC(个人电脑)单一业务支撑,而是PC、移动和数据中心、新型智能设备三个核心业务发力。尤其在手机市场遭遇挑战后,数据中心被视作是联想PC以外的新增长点。作为联想转型第二波战略(移动+数据中心)重要组成部分,数据中心业务在第一财季实现创历史纪录的16.29亿美元营收,增长了68%;数据中心业务的整体毛利润率也较去年同期提升11个百分点,这背后是超大规模数据中心、高性能计算及人工智能,和软件定义基础设施业务的增长。

  对于已经34岁的联想而言,几乎每次转型都“脱层皮”。从1984年给国外品牌做代理分销起步,到1994年转型做联想自有品牌“小步快跑”、2004年并购IBM PC部门进军国际化,再到2014年并购IBM X86和摩托罗拉移动转型智能化。杨元庆对记者说,现在联想最困难的时期打基础的阶段已经过去。

  “任何一个企业都是螺旋式上升,不可能直线上升。”在美国时间9月13日的联想Transform2.0大会上,杨元庆对第一财经记者说,“当到达山顶,要爬更高的山峰的时候,往往需要一个先下后上的过程,一直往上不太可能。”

  别小瞧并购整合

  联想的几次并购都和转型有关。

  一次是2004年上演“蛇吞象”并购了IBM PC业务,令联想从中国一国市场的公司跨越成为在全球160个国家做生意的企业,实现了国际化转变;第二次是在2014年,当PC业务已做到顶峰,联想进行了两笔大规模并购:IBM X86和摩托罗拉。

  “有些人误解,以为我们(联想)只会做并购,但并购是一门大学问。大家真不要小瞧并购,花钱并购容易,但整合是有难度的。”杨元庆这样对记者说。

  例如,和IBM PC的整合,联想花了整整7年时间。“整合的前面几年非常艰苦。”杨元庆对记者说,2004年收购时,联想加IBM PC的营业额是130亿,但到了2008年还是130亿,甚至市场份额还略有下降。但联想做了很多打基础的工作,中国团队学会运营国际化业务,此后的2009年到2013年,联想经历了一段高速成长期,并在2013年成为全球PC的老大。

  而十年后对IBM x86服务器耗资23亿美元收购,以及29亿美元对摩托罗拉移动的收购,情况发生了变化。

  2004年收购IBM PC业务时,PC市场依然在成长,但2014年买X6业务时,这个业务的时候已经在下降和萎缩,对联想来说,一方面要整合,一方面要新建竞争力。

  整合时间上,这次联想快了不少。不光有经验,“客户管理系统、财务管理系统、库存管理系统等等管理系统都有了,简单地多。”

  但整合的同时,还要应对新的市场变化,这跟在行驶的火车上换轮子没有两样。在过去IBM时代,服务器、存储、网络主要是卖给企业的传统IT,联想所并购X86业务当时也只是适应这部分客户群体,但由于云计算的兴起,这个市场快速从传统IT向云计算、互联网公司倾斜,这部分已经占整个服务器市场40%,联想过去没有建立起针对大规模数据中心的核心竞争力和产品结构,随着市场下滑业绩向下不可避免。

  “如果不是脱了几层皮的转型,那就不叫转型。”2017年联想由盈转亏时,杨元庆曾这样说。

  意识到市场变化的联想开始重建竞争力。联想执行副总裁兼数据中心业务集团总裁Kirk Skaugen对第一财经表示,数据中心业务经历一系列调整,一是经过一轮组织架构调整,新成立的数据中心业务集团由原有的企业级服务器业务组成,从原来隶属于PC业务集团独立出来,业务变得更加聚焦;二是与英特尔合作提升数据中心的产品性能,并且从硬件供应商向服务提供商和解决方案提供商转型。到了今年一季度,数据中心业务在把利润率改善11个百分点的同时,连续第三个季度实现年比年双位数字的加速增长,营业额提升了近68%,这是联想并购IBM x86以来的最高增速。

  相比联想针对于IBM不同业务的整合,杨元庆对记者评价,联想针对摩托罗拉移动的整合有点儿急。

  换句话说,就是联想认为买来了业务等于买来了能力,希望借用这样的能力快速增长,但是实际上这个能力有些市场适用,有些不适用。“如果急急忙忙想利用这个能力快速增长,可能适得其反。”杨元庆说到激动处,不自觉手势上扬,。

  他说,联想这次交了学费,认识到一个道理:应该立足于让业务先健康再增长,不能既想赚钱又想增长。

  因此联想首先专注在有选择的市场上,一个是拉丁美洲,一个是成熟市场,属于既有增长也能赚钱;而北美市场现在主要还是苹果、三星,接着就是LG、HTC、联想等,先把这样的市场做好,再去扩展其他新兴市场。二是专注有限的产品线,即使在拉美、北美,也不是所有产品都做,重点是主流产品线及入门产品线。而在成本上,联想买这一业务时一年的经营费用是20亿美元,今年减到10亿美元。

  他透露,摩托罗拉移动北美业务有望在这个季度实现盈利。待北美业务成功后,再考虑下一步的拓展计划。

  寻找未来增长点

  在多个公开场合,杨元庆一再强调联想的三波战略:第一波是个人电脑业务,第二波是移动业务和数据中心业务,第三波则是新型的智能设备和“设备+云”的培育型业务。其中第二波战略里,手机的市场挑战不小,而快速成长的数据中心被寄望能够尽快成为增长引擎和利润。

  对于人工智能领域来说,计算力、算法和数据是人工智能的三大基础,而超算中心恰恰是提供强大计算力的最佳平台。这意味着,AllinAI之后的联想希望通过在数据中心业务,特别是在HPC(高性能计算,HighPerformanceComputing)上的布局抢占新的未来。

  在企业层面,高性能计算可以有效支撑数据分析、互联网服务、工业智能等领域。这意味着,如今汽车制造、食品、化工、基因检测等都开始利用HPC技术提升效率。

  在这一领域,联想正在补上此前在存储业务上的短板。美国时间9月13日,联想宣布和NetApp成立一家合资公司。

  NetApp是一家全球混合云数据管理领域的企业,在全球全闪存阵列市场份额位居第二。对于联想来说,NetApp在数据管理领域的地位和全面的产品组合可以对联想的数据中心基础架构组合进行有利的补充,让联想形成更加完整的业务布局,打造更加完整的端到端存储与混合云数据服务组合。

  杨元庆对记者说,联想过去几年把精力放在了计算业务上面,存储并不强,但事实上存储业务的利润比计算业务要高,联想大大吃亏。过去联想的存储产品只能覆盖存储市场的15%,有了Netapp的合作,能够覆盖90%以上的市场。而且从客户对服务器的要求来看,它们更希望有完整的解决方案,一个机柜计算存储网络全在里面。

  据记者了解,合资公司中NetApp和联想在董事会分别占3个和4个席位,联想占股51%,NetApp占股49%。NetApp和联想均会派各自高管入驻合资公司董事会。合资公司将采取独立经营、独立核算、独立管理的方式,由独立于任何投资一方的独立法人进行自主经营与管理。

  合资公司预计于2019年春季投入运营。新产品将采用来自NetApp的核心软件技术、由联想制造,并充分利用联想的供应链系统。此外,还将根据中国市场的需求,进行本地化研发、创新与服务。具体的投资规模、进度等细节待时机成熟时对外披露。

  但这一领域挑战不小。一方面,惠普、戴尔等老牌厂商奋力守住自己的市场排名层面,而那些曾经做to C业务的互联网企业现在渐渐开始进入to B市场,甚至ODM厂方也想进入这个市场,价格战不可避免。

  “B2B业务最重要的能力是建立信任。”杨元庆对记者回应,他认为最终考验数据中心仍是实力和能力,联想做2B业务从PC时代商用市场算起,而服务器的客户关系的覆盖、通路搭建很重要,“不是想做就能做的,离不开长期的投入和积累。”

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